Hector Berlioz

  • 1803 La Côte-Saint-André (Isère) - 1869 Parijs 
  • is een van de belangrijkste Franse, vroegromantische componisten.
  • studeerde fluit en gitaar, en componeerde aanvankelijk kamermuzikale stukjes, vooraleer hij in 1821 naar Parijs trok om er geneeskunde te studeren.
  • gaf zijn studies op en volgde compositielessen aan het Parijse conservatorium
  • was als literatuurliefhebber een bewonderaar van Shakespeare, Goethe, Scott en Byron, en werd hopeloos verliefd op de Ierse actrice Harriet Smithson.
  • componeerde in 1830 zijn Symphonie fantastique, een programmatische symfonie waarin hij zijn liefde voor Smithson verwerkte.
  • won in 1830 de begeerde Prix de Rome, die hem in staat stelde naar Italië te reizen. Daar schreef hij met Lelio een vervolg op de Symphonie fantastique.
  • keerde terug naar Parijs, en schreef er met de 'concertante symfonie' Harold en Italie of de opera Les Troyens grootschalige werken, die braken met de traditionele genreregels.
  • werd in Parijs niet gewaardeerd door het publiek, en bouwde een carrière uit als muziekcriticus en -journalist.
  • schreef een tractaat over instrumentatie, en werd in het buitenland beschouwd als een origineel en vooruitstrevend componist en dirigent.

Berlioz had een schier mateloze verbeelding en een onuitputtelijke originaliteit. Enkele absolute hoogtepunten uit zijn orkestrale oeuvre: 

  • Symphonie fantastique (de symfonie waarin Berlioz zijn eigen zotte liefde verklankt, en waarin hij een droomachtig parcours aflegt tussen balzaal en schavot)
  • Harold en Italie (Is het een altvioolconcerto? Is het een symfonie? We weten het nog steeds niet, maar deze muzikale versie van Byrons epische gedicht Harold's pilgrimage is een heerlijk muzikale rondreis door Italië)
  • Roméo et Juliette (het bekende liefdesdrama van Shakespeare werd door Berlioz verknipt tot een luxueuze symfonie met koor, solisten en orkest. Een muzikale tour de force, boordevol prachtige momenten.)